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Academic freedom under threat: roots, responsabilities, actions

Horaires: 09:30 - 18:30
Lieu: Université libre de Bruxelles, Campus Solbosch, Salle Somville, Bâtiment S, 2ème étage - Avenue Jeanne, 44, 1050 Bruxelles
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Qu'est ce que la liberté académique et quelles sont les atteintes qui lui sont portées ?

Fondement de la vie intellectuelle dans l'université et dans la société, condition essentielle pour une recherche et un enseignement de qualité, la liberté académique se trouve aux prises avec des menaces plus ou moins explicites, plus ou moins ciblées, dans divers pays du monde, transcendant la frontière entre monde démocratique et monde nondémocratique. Se distinguant de la liberté d’expression par ses spécificités, elle est le viatique central de toute la vie de l’université. Sans celle-ci, la progression de la recherche et la transmission sont toujours malmenées, souvent compromises et parfois impossibles. Or, c’est bien contre la liberté académique que se multiplient ces derniers temps des attaques de types divers.

L’enjeu de ce colloque, qui rassemble chercheurs et témoins d’horizons très variés, est de proposer une analyse conceptuelle de la notion, resituée dans une perspective socio-historique, avant d’aborder les différents contextes qui produisent des menaces sur la liberté académique. Ces contextes sont très différents, allant du conflit armé et du post conflit, à la non protection par l’Etat, voire à la criminalisation des chercheurs par celui ci, sans oublier les pressions économiques, sociales ou idéologiques qui pèsent sur l’université. Cette typologie croise la question des régimes politiques et de leurs évolutions. Si la répression de la liberté académique en régime autoritaire obéit à une logique contextuelle, certaines situations sont plus contre-intuitives. Ainsi la liberté académique peut-elle se développer en situation de conflit armé dans des sphères inattendues, et se trouver sous le coup de pressions diverses dans un contexte démocratique, lorsque s’exercent des pressions économiques, ou de groupes hostiles à certaines aires de recherche, comme le genre, l’évolution ou les migrations. En outre, la passivité de l’Etat dans certains contextes traversant les frontières entre démocratie et autoritarisme peut s’avérer complice de menaces dès lors que l’Etat ne protège pas activement et explicitement les chercheurs menacés.

Sans prétention à l’exhaustivité, les intervenants aborderont ainsi des cas d’études de différents pays, notamment la Russie le Liban, l’Azerbaïdjan, la Chine, l’Iran, la Hongrie, la Turquie, la Belgique et d’ autres pays encore. Le colloque sera clos par une table ronde qui fera le point sur les engagements actuels et passés en faveur de chercheurs en danger, ce qui devrait permettre d’envisager des pistes d’actions futures.

Programme

Lundi 10 Décembre 2018 

  • 9h30-10h : Ouverture du colloque
    • Judith le Maire, Vice-Rectrice aux Relations internationales et à la coopération au développement
    • Cécile Vanderpelen, Directrice de la Maison des Sciences Humaines
    • Xavier Luffin, Vice-Doyen de la Faculté de Lettres, Traduction et Communication
    • Aude Merlin and Vanessa Frangville, organisatrices
  • 10h-12h: Panel 1 - Defining Academic Freedom/Définir la liberté académique - in English
    • Modératrice/Moderator: Justine Lacroix (ULB)
    • Guy Haarscher (ULB) : Reflections on Academic Freedom, Today and Yesterday
    • Philippe Van Parijs (UCLouvain - KU Leuven) : Academic Freedom and Academic Responsibility
    • Olga Hünler (Bremen University) : Asking Dangerous Questions: a Massive Open Online Course to Endorse Academic Freedom
  • 12h-13h30: Déjeuner
  • 13h30-15h30: Panel 2 - La liberté académique pendant et après un conflit armé - En français
  • Modératrice/Moderator: Jihane Sfeir (ULB)
    • Candice Raymond (Université Paris 1 - Panthéon Sorbonne, ERC Civil Wars) : De l’autonomie des chercheurs dans le Liban en guerre (1975-1990). Critique sociale et expertise militante au sein d’un institut de recherche libyen à Beyrouth
    • Thomas Pierret (CNRS - IREMAM) : De l'activisme à l'expertise: émergence d'une science politique syrienne à travers la guerre
    • René-Claude Niyonkuru (UCLouvain) : Fais tes recherches et tais-toi: les chercheurs africains sous menace
  • 15h30-16h: Pause café/Coffee break
  • 16h-18h: Panel 3 - The Role of the State in the (Non-)Protection of Academic Freedom: From Absence of Protection to Direct Threat - in English
    • Modératrices/Moderators: Aude Merlin & Seda Gürkan (ULB)
    • Altay Goyushov (Baku State University): How the Alliance Between the Government and a Conservative General Public Aggravates the Plight of Academic Freedom in Azerbaijan
    • Teoman Pamukçu (Middle East Technical University, Ankara) : Academic Freedom in Turbulent Times. Turkey’s Peace Academics in Retrospect and Prospect
    • Dmitry Dubrovsky (Higher School of Economics, Moscow/Centre for Independent Social Research, St Petersburg): Russian Academia - Between Scylla of Neoliberal Reforms and Harybdis of Ideological Press
    • Chowra Makaremi (EHESS, Paris): Investigating Beyond the Red Lines: Limits of Knowledge, Boundaries of Power

Mardi 11 décembre 2018

  • 10-12h30: Panel 4 - From Intimidation to Criminal Prosecutions: Scholars Under Threat/De l’intimidation à la sanction pénale: des académiques menacés - in English
    • Modératrice/Moderator: Vanessa Frangville (ULB)
    • Jean-Philippe Béja (CERI, Paris): Back to the Future? The Return of Ideology in China’s Universities
    • Eva Pils (King’s College London): Unbounded Censorship: China and the Threat to Global Academic Freedom
    • Firouzeh Nahavandi (ULB): Teaching in the Islamic Republic of Iran: the Consequences of Ideology
    • Younès Saramifar (ULB): “Dear White People”, You Don't Know the Half of It
    • Gaye Çankaya Eksen (ULB): Testimony: Demand for Peace as an Ethical-political Act in Turkish Academia
  • 12h30-13h30: Déjeuner/Lunch break
  • 13h30-15h30s: Panel 5 - Threats to Academic Freedom in Democratic Contexts/Menaces sur la liberté académique en contexte démocratique - in English
    • Modérateur/Moderator : Pierre-Etienne Vandamme (KULeuven)
    • Jean-Luc De Meulemeester (ULB): The Financing of Universities: From the Humboldtian Model to New Public Management
    • Chloé Deligne & Pierre Lannoy (ULB/LAC, Atelier des chercheurs.euses pour une Désexcellence des Universités): Shrinking From the Inside: Academic Freedom in a World of Excellence
    • Chrys Margaritidis (Central European University, Budapest): Why is the Academic Freedom of Universities Important? Illiberal Democracies in Europe and the Role of the University
  • 15h30-16h: Pause café/Coffee break
  • 16h-18h : Table ronde sur les actions passées et futures pour protéger les académiques menacés - en français
    • Modérateurs/Moderators : Pierre Vanrie (ULB) & Jean-Michel Chaumont (UCLouvain)
    • Avec/ With : Pascale Laborier (Université Paris Nanterre), Mateo Alaluf (ULB), Nicole Mayer (ULB), Michel Molitor (UCLouvain), Marie-Soleil Frère (ULB), Pierre Galand (ULB) 
  • 18h-18h30 Conclusions of the conference/Conclusions du colloque - in English
    • Pascale Laborier (Université Paris Nanterre) with Aude Merlin (ULB) and Vanessa Frangville (ULB)